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Khao Phansa : Le Carême bouddhiste de Thaïlande

par Redaction Thaïlande
Khao Phansa

Khao Phansa est une fête bouddhiste qui marque le début de la retraite annuelle de trois mois lors de la saison des pluies pour les moines.

Date du Khao Phansa 2022

Khao Phansa commence le lendemain de la pleine lune du huitième mois lunaire.


Les dates spécifiques de la retraite des pluies varient selon que la pleine lune commence en juin-juillet et se termine en septembre-octobre du calendrier lunaire bouddhiste Theravada.

Le prochain Khao Phansa aura lieu le 14 juillet 2022.

Origine du Khao Phansa

Le Bouddha a conseillé à ses disciples d'observer une retraite lors de la saison des pluies pour deux raisons principales.

Tout d'abord, les moussons de l'époque rendaient les voyages à pied quelque peu dangereux en Inde : les chemins étaient boueux, les routes étaient couvertes d'eau et les rivières débordaient.

Deuxièmement, les moines qui marchaient pendant la saison des pluies risquaient davantage de blesser accidentellement les animaux, ils se retrouvaient accidentellement en train de marcher sur toutes sortes d'animaux, y compris des créatures qui remontaient à la surface de la terre pendant et immédiatement après les pluies.

Alors que tous les moines et nonnes sont censés observer la retraite des pluies, le Bouddha a accordé une période de congé pouvant aller jusqu'à sept jours dans certaines circonstances, par exemple pour s'occuper de la sangha, donner un enseignement sur le Dhamma ou visiter un parent malade.

Le Carême bouddhiste

Le terme Carême bouddhiste a été attaché à la vassavasa par des observateurs qui ont remarqué que certains bouddhistes laïcs en Asie du Sud-Est jeûnaient pendant la retraite des pluies, invoquant des parallèles avec le Carême chrétien (bien que la vassavasa soit pratiquée depuis plus de cinq siècles avant le Carême).


En Thaïlande, de nombreux laïcs bouddhistes dévoués observent effectivement le vassavasa en adoptant des pratiques plus ascétiques comme l'abandon de la viande, de l'alcool et du tabac.

Ils s'engagent également dans des activités méritoires, y compris faire l'aumône à la sangha, observer les Huit Préceptes, pratiquer la méditation, et écouter les discours du Dhamma.

Activités lors du Khao Phansa

Lors du Khao Phansa les fidèles font des dons de bougies de cire sculptée aux temples, que les moines utilisent comme aides visuelles tout en chantant des textes bouddhistes pendant la nuit et en remplissant d'autres fonctions.

Des processions aux chandelles ont également lieu dans tout le pays.

Parmi les processions provinciales les plus célèbres, on peut citer le Festival international des bougies à la cire et la procession aux bougies à Ubon Ratchathani, les festivals des bougies à Nakhon Phanom et Suphanburi, le Korat Candle Procession Festival à Nakhon Ratchasima, le Tak Bat Dok Mai de Saraburi (cérémonie du mérite floral) et le Royal Candle Festival.

Chaque province a ses propres activités.

À Nakhon Phanom, des activités religieuses ont lieu dans l'important temple de Wat Phra That Phanom.

Le marché riverain de Lat Chado dans la province d'Ayutthaya est également célèbre pour le Festival de Phansa aquatique, au cours duquel des sculptures en cire et des bougies sont exposées sur des bateaux ornés de fleurs.

Khao Phansa a trois classes de cérémonies : la cérémonie royale conduite par le roi de Thaïlande, les cérémonies rituelles pour les fidèles laïcs du bouddhisme dans tout le pays, et les cérémonies effectuées par les moines et les religieuses dans les temples.

La cérémonie royale est conduite par le roi et les membres de la famille royale, qui accomplissent des rituels comme rendre hommage au Bouddha, offrir des bougies et des vêtements aux monastiques.


Les laïcs bouddhistes dans toute la Thaïlande et dans d'autres pays Theravada observent la journée en accomplissant divers actes méritoires.

Il est également courant pour les hommes de se faire ordonner moines pour la durée de la retraite des pluies.

Khao Phansa est précédé d'une autre célébration bouddhiste importante appelée Asanha Bucha en thaïlandais.

Ce festival commémore le premier enseignement du Bouddha historique tel qu'enregistré dans le Dhammacakakkappavattana Sutta (Le discours de mise en mouvement de la roue du Dharma) à Sarnath, Inde, après avoir atteint l'illumination.

Voir :
Asahna Bucha : fête bouddhiste et jour férié

Une période importante pour les bouddhistes

Asanha Bucha et Khao Phansa sont les cérémonies religieuses les plus importantes en Thaïlande.

Les deux sont des jours fériés nationaux, pendant lesquels il est illégal de vendre des boissons alcoolisées.

Les bars et les lieux de divertissement sont donc fermés.

La fin de la retraite des pluies est marquée par la cérémonie Pavarana, au cours de laquelle les membres de la sangha ont l'occasion de se rappeler les uns aux autres les méfaits commis pendant la retraite.

Elle est suivie du festival d'offrande de Kathina, qui se poursuit pendant un mois.

Vidéo d'un défilé lors du Khao Phansa


Source : buddhistdoor.net, photo : Olympus E-300

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