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Le Pitaya et son fruit du Dragon

par Redaction Thaïlande
fruit du dragon

Le Pitaya ou Pithaya est un cactus épiphyte originaire d'Amérique Centrale, son fruit frais et délicieux est connu sous le nom de fruit du dragon.

La plante a été importé au Vietnam par les colons français au début du 19e siècle et se retrouve maintenant dans de nombreux pays d'Asie du sud-est comme en Thaïlande.


Nom thaïlandais : Kaew mang korn
(mang korn veut dire dragon en Thaï)
Nom latin : Hylocereus
Nom anglais : Dragon fruit ou strawberry pear

Description du Pitaya

C'est un cactus composé de nombreuses tiges mesurant de 6 à 12 m. de longueur. Il s'aide de racines aériennes pour s'accrocher aux arbres.

Le cactus Pitaya

Le cactus Pitaya

La fleur du fruit du dragon

L’Hylocereus undatus, ou « raquette tortue » ou « Belle de nuit », est appelé en anglais night blooming cereus, c’est-à-dire « Cereus à floraison nocturne ».

En effet, cette plante à rameaux triangulaires fleurit à la tombée de la nuit et la grosse fleur blanche à la douce odeur de vanille mesure près de 30 cm de diamètre mais ne tient généralement qu’une nuit.

Fleur de pitaya
Fleur de pitaya
Fleur de pitaya
Fleur de pitaya
Fleur du fruit du dragon
Fleur du fruit du dragon

Le fruit du dragon

Le fruit comestible, mesure de 7 à 10 cm, il est de couleur rose vif ou jaune, sa chair peut être de couleur rouge ou blanche et est parsemée de très nombreuses petites graines noires.

Certaines variétés n'ont aucun goût où très peu, d'autres sont agréablement sucré et ont un petit goût de kiwi.

Les meilleurs fruits du Dragon que j'ai pu manger en Thaïlande sont ceux de Chiang Mai, à chair rouge, mais il faut faire attention en les mangeant car la couleur reste après sur les doigts et peut tacher les vêtements.


Fruit de pitaya
Fruit de pitaya
Fruit de pitaya
Fruit de pitaya
fruit du dragon
Fruit du dragon
Fruit du dragon à chair rouge
Chair rouge du fruit du Dragon

Propriétés médicinales du fruit du dragon

Le fruit est riche en fer, phosphore et vitamine C, il aide à réduire le taux d'acide urique dans le sang et favorise ainsi la prévention de la goutte.

Les graines ont des propriétés laxatives et favorisent le transit intestinal.

Source : Wikipedia ; Photos : Chair rouge du fruit du Dragon : Allen Timothy Chang ; fleur du fruit du Dragon : Arceliams ; autres photos : PierreTo

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