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Le Pitaya ou fruit du Dragon, description et bienfait pour la santé

par Redaction Thaïlande
6 minutes à lire
Le Pitaya et son fruit du Dragon

Le Pitaya ou Pithaya est un cactus épiphyte originaire d’Amérique Centrale, son fruit frais et délicieux est connu sous le nom de fruit du dragon.

La plante a été importée au Vietnam par les colons français au début du 19e siècle et se retrouve maintenant dans de nombreux pays d’Asie du Sud-Est comme en Thaïlande.

Ce sont les Vietnamiens qui ont donné au fruit son nom populaire actuel, ils ont baptisé son fruit thanh long qui signifie « fruit du dragon », car sa plante grimpe et s’enroule sur les troncs d’arbre, évoquant la forme d’un dragon.

Nom thaïlandais : Kaew mang korn
(mang korn veut dire dragon en Thaï)
Nom latin : Hylocereus
Nom anglais : Dragon fruit ou strawberry pear

Description du Pitaya

C’est un cactus composé de nombreuses tiges mesurant de 6 à 12 m de longueur.

Il s’aide de racines aériennes pour s’accrocher aux arbres.

Le cactus Pitaya

Le cactus Pitaya

La fleur du fruit du dragon

L’Hylocereus undatus, ou « raquette tortue » ou « Belle de nuit », est appelé en anglais night blooming cereus, c’est-à-dire « Cereus à floraison nocturne ».

En effet, cette plante à rameaux triangulaires fleurit à la tombée de la nuit et la grosse fleur blanche à la douce odeur de vanille mesure près de 30 cm de diamètre, mais ne tient généralement qu’une nuit.

Fleur de pitaya
Fleur de pitaya
Fleur de pitaya
Fleur de pitaya
Fleur du fruit du dragon
Fleur du fruit du dragon

La fleur est comestible et peut aussi être infusée.

Le fruit du dragon

Le fruit comestible, mesure de 7 à 10 cm et pèse 350 grammes environ, l’extérieur est de couleur rose vif ou jaune, sa chair peut être de couleur rouge ou blanche et est parsemée de très nombreuses petites graines noires.

Certaines variétés n’ont aucun goût où très peu, d’autres sont agréablement sucré et ont un petit goût de kiwi.

Cinq sortes de fruits sont commercialisées, provenant d’autant d’espèces distinctes :

  1. La pitaya à la peau verte et rose et chair blanche.
    Elle pousse sur une liane, l’Hylocereus undatus, originaire de la Cordillère des Andes, qui s’agrippe au tronc de grands arbres.
    La chair, translucide, ponctuée de petites graines très noires, est suave et d’une saveur douce et sucrée
  2. Deux espèces de pitayas à chair jaune provenant de la Hylocereus lemairei, cultivée à Trinité-et-Tobago et de la Hylocereus guatemalensis originaire d’Amérique centrale.
    Leur chair est très goûteuse et parfumée.
  3. La pitaya à peau rose et pulpe pourpre très intense : Hylocereus costaricensis (en) ou purpurii ou polyrhizus.
    C’est la Pitaya la plus recherchée pour son goût
  4. La pitaya à peau jaune et pulpe blanche : Hylocereus megalanthus

Les meilleurs fruits du Dragon que j’ai pu manger en Thaïlande sont ceux de Chiang Mai, à chair rouge, mais il faut faire attention en les mangeant, car la couleur reste après sur les doigts et peut tacher les vêtements.

Fruit de pitaya
Fruit de pitaya
Fruit de pitaya
Fruit de pitaya
Le Pitaya et son fruit du Dragon
Fruit du dragon
Fruit du dragon à chair rouge
Chair rouge du fruit du Dragon

Bienfaits du fruit du dragon pour la santé

Le fruit du dragon présente de nombreux avantages potentiels pour la santé :

  • Il est riche en antioxydants comme les flavonoïdes, l’acide phénolique et la bétacyanine.
    Ces substances naturelles protègent vos cellules des dommages causés par les radicaux libres, des molécules qui peuvent entraîner des maladies comme le cancer et le vieillissement prématuré.
  • Il est naturellement sans graisse et riche en fibres.
    Il constitue un bon en-cas, car il peut vous aider à rester rassasié plus longtemps entre les repas.
  • Il peut contribuer à réduire votre taux de glycémie.
    Selon les chercheurs, cela pourrait être dû en partie au fait qu’il remplace les cellules endommagées du pancréas qui produisent l’insuline, l’hormone qui aide l’organisme à éliminer le sucre.
    Mais les études ont été réalisées sur des souris et non sur des humains.
    On ne sait pas exactement quelle quantité de fruit du dragon il faudrait consommer pour bénéficier de ces bienfaits.
  • Il contient des prébiotiques, qui sont des aliments qui nourrissent les bactéries saines appelées probiotiques dans votre intestin.
    La présence d’une plus grande quantité de prébiotiques dans votre organisme peut améliorer l’équilibre entre les bonnes et les mauvaises bactéries dans vos intestins.
    Plus précisément, le fruit du dragon favorise la croissance des probiotiques lactobacilles et bifidobactéries.
    Dans votre intestin, ces bactéries et d’autres bactéries utiles peuvent tuer les virus et les bactéries pathogènes.
    Elles aident également à digérer les aliments.
  • Il peut renforcer votre système immunitaire.
    Le fruit du dragon est riche en vitamine C et en autres antioxydants, qui sont bons pour votre système immunitaire.
  • Il peut augmenter votre taux de fer.
    Le fer est important pour faire circuler l’oxygène dans votre corps et vous donner de l’énergie, et le fruit du dragon en contient.
    Et la vitamine C contenue dans le fruit du dragon aide votre corps à absorber et à utiliser le fer.

Risques pour la santé liés au fruit du dragon

Le fruit du dragon est généralement sans danger pour la santé, bien que des études aient signalé des réactions allergiques isolées.

Les symptômes comprennent un gonflement de la langue, de l’urticaire et des vomissements.

Ce type de réaction semble être très rare.

Si vous mangez beaucoup de fruits du dragon rouges, votre urine peut devenir rose ou rouge.

Ce symptôme semble plus alarmant qu’il ne l’est en réalité.

La même chose peut se produire si vous mangez beaucoup de betteraves.

Votre urine devrait retrouver sa couleur normale une fois que le fruit a disparu de votre organisme.


Source : Wikipedia ; Photos : Chair rouge du fruit du Dragon : Allen Timothy Chang ; fleur du fruit du Dragon : Arceliams ; autres photos : Pierre To

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