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Le nombre de touristes chinois toujours en chute après le naufrage de Phuket

par Redaction Thaïlande
Prayut avec les familles de touristes chinois à Phuket

Les touristes chinois représentent un quart des visiteurs de Thaïlande, mais après le récent accident de bateau dans lequel 47 touristes chinois sont morts et l'attitude laxiste à l'égard de la sécurité, les autorités doivent agir rapidement et résolument pour conserver les recettes touristiques de la Thaïlande

L’accident de bateau qui a coûté la vie à 47 ressortissants chinois au large de l’île de Phuket, en Thaïlande, a mis en lumière le piètre niveau de sécurité du royaume et semé le malaise parmi les autorités touristiques et le gouvernement.


Le ministère du Tourisme et des Sports a déclaré la semaine dernière qu’il avait révisé à la baisse les prévisions concernant le nombre d’arrivées chinoises de juillet à décembre pour atteindre 5,1 millions, mais que la Thaïlande atteindrait son objectif de 11 millions de touristes chinois en 2018.

Le Phoenix transportait 105 personnes - pour la plupart des Chinois - lorsqu’il a chaviré par gros temps, alors qu’il rentrait d’un site de plongée en apnée très fréquenté le 5 juillet.

Les touristes chinois ont représenté près du quart des 35 millions de visiteurs de la Thaïlande en 2017, selon le ministère. Le pays prévoit d'accueillir 40 millions de touristes en 2018, dont 20 millions déjà enregistrés au premier semestre.

Certains signes indiquent toutefois que les préoccupations des touristes chinois concernant le bilan de sécurité de la Thaïlande commencent à se faire sentir.

Le Bangkok Post , citant des sources industrielles, a indiqué que 7 300 chambres d’hôtel à Phuket avaient déjà été annulées pour juillet et août à la fin du mois dernier.

Kongkiat Khuphongsakorn, président de la section sud de l'Association des hôtels thaïlandais, qui comprend Phuket, a déclaré à la presse locale: «Le taux de réservation a chuté de 80 à 90% à Patong Beach et de 50% à Phuket. après la catastrophe.

Cela n'a pas aidé quand le vice-Premier ministre Prawit Wongsuwon a accusé les tour-opérateurs chinois agissant par l'intermédiaire de noms thaï d'être en partie responsable de la tragédies.


Prawit s'est ensuite rétracté sous la pression.

Touristes chinois morts à Phuket : les critiques

Dans un éditorial intitulé "La face mortelle de la honte", le Phuket News, en langue anglaise, a critiqué :

"À quel point la Thaïlande peut-elle gérer une situation de catastrophe ?"

Selon les critiques du journal, les responsables thaïlandais

"étaient incapables de savoir combien de personnes étaient supposées être portées disparues dans la tragédie du bateau de croisière Phoenix - la pire catastrophe maritime dans l’histoire moderne de la Thaïlande".

Parmi les autres critiques, citons «des explications répétées sur la manière de réclamer le corps de votre être cher» aux familles des victimes et «la remise ignoble de paniers-cadeaux de compassion à ceux qui sont submergés de chagrin dans les hôpitaux».

Poussé par les lourdes critiques, le Premier ministre thaïlandais, Prayuth Chan-Ocha, a appelé à un réexamen urgent de la sécurité.

Le ministre du Tourisme et des Sports, Weerasak Kowsurat, a déclaré qu'il ne devait y avoir:

"aucun compromis en matière de sécurité" et

"personne ne veut que [des accidents] se produisent ... nous devons avoir des procédures de sécurité et de compromis.


Si nous devenons connus comme un pays qui ne transige pas sur la sécurité, cela deviendra un autre avantage pour nous d'être reconnu pour ne pas être laxistes dans nos normes ».

Le gouvernement a rapidement organisé un événement médiatique de deux jours à Phuket les 17 et 18 juillet.

Les points abordés comprenaient :

  • la mise en place de points de contrôle sur les quais où les officiels peuvent vérifier que tous les passagers et les membres d’équipage portent toujours des gilets de sauvetage
  • paiement d'un système de suivi de bracelet de 100 bahts (3 dollars) avec un code QR stockant les données personnelles en cas d'urgence, y compris une assurance en cas de décès ou de frais médicaux.

L'assurance de voyage obligatoire pour tous les touristes a également été évoquée dans la presse locale et la création d'une nouvelle agence indépendante chargée de surveiller la sécurité des touristes.

Plus récemment, il a été annoncé que cinq aéroports du pays avaient ouvert des voies spéciales avec des agents d'immigration parlant le mandarin dans le but de rendre le processus plus efficace et de reconquérir les cœurs et les esprits des touristes chinois.

Aussi admirables que puissent être les suggestions, nombre d’entre elles sont déjà des mesures de sécurité standard dans la plupart des pays industrialisés et mettent en lumière à quel point la Thaïlande peut être dangereuse.

Le 2 août, 30 passagers ont dû être secourus sur un bateau à destination de Koh Samet, une autre île populaire auprès des touristes.

Heureusement, il n'y a pas eu de décès.

Il y a un an, également à Phuket, l'homme d'affaires australien John Hussey est décédé après une chute de 30 mètres alors qu'il faisait du parachute ascensionnel lorsqu'il a accidentellement libéré le harnais de sécurité sur la plage de Kata.

Au début de l’année dernière, au même endroit, une jeune femme australienne, Emily Jayne Collie, est décédée lorsque son jet ski est entré en collision avec un autre.

Les chiffres du Ministère du tourisme et des sports montrent que le nombre d'accidents liés au tourisme en Thaïlande en 2017 a augmenté de 25,12% en glissement annuel, passant à 936, dont 265 décès.

Sans fournir de chiffre précis, le ministère a indiqué que la plupart des décès étaient des ressortissants chinois.

Les autorités touristiques thaïlandaises n'ont pas répondu à un courrier électronique du Post demandant des éclaircissements sur un certain nombre de points.

Le nombre de touristes en visite en Thaïlande a augmenté rapidement depuis le lancement de la campagne Amazing Thailand de 1997 à 1999.

Cependant, malgré les vœux successifs des gouvernements de faire de la sécurité touristique une priorité, il n'y a pratiquement aucun signe d'amélioration.

Dans l'Indice de compétitivité du tourisme et des voyages 2017-2018 du Forum économique mondial, la Thaïlande a obtenu un faible score de 118 sur 136 dans la catégorie de la sûreté et de la sécurité, une place inférieure à la République démocratique du Congo.

La route, principal danger pour les touristes

Les déplacements routiers sont particulièrement préoccupants.

En décembre 2017, l'Organisation mondiale de la santé a classé la Thaïlande au deuxième rang des pays les plus meurtriers pour les décès de la route, derrière la Libye, dans une enquête menée dans 180 pays.

Le nombre de morts thaïlandais est de 66 par jour.

World Atlas, qui fournit des informations en ligne sur les voyages, la société, l’économie et l’environnement, a classé 30 pays dans le monde et a donné à la Thaïlande la distinction peu enviable d’être le pays où le taux d’accidents de la route est le plus élevé.

Les morts sur la route du Nouvel An montent en flèche malgré la campagne de sécurité de la Thaïlande.

Selon le Département des autoroutes thaïlandaises, le nombre d'accidents a augmenté de 8% en juin 2018 et de 4% par rapport à juin 2017.

Dans un éditorial, Thaivisa.com, un important site Web en langue anglaise destiné aux expatriés, a suggéré que les statistiques sur le nombre de morts sur les routes thaïlandaises ne représentent qu'une fraction du nombre réel, car elles ne prennent en compte que les décès sur les routes et  ignorent ceux sur les routes secondaires.

Paradoxalement, une des raisons du manque d'attention à la sécurité pourrait être liée au succès de la Thaïlande dans l'industrie mondiale du tourisme.

L'attitude "mai pen rai" (ce n'est pas grave) est connue pour aider à fournir des vacances détendues et sans soucis.

Si les Thaïlandais sont amicaux et accommodants envers les touristes, au point d’ignorer les irrégularités et d’être heureux de faire fi des règles pour des raisons de commodité, cette tendance culturelle peut faire partie du problème.

L'éditeur du magazine en langue chinoise NiHao , basé à Chiang Rai, n'a pas mâché ses mots lorsqu'on lui a demandé quel était son problème.

"La Thaïlande doit agir [sic] ensemble en ce qui concerne la sécurité des transports.

Tant d’innocents, de Thaïlandais ou d’étrangers meurent chaque année, simplement à cause de la négligence des parties prenantes et des opérateurs.

La loi est beaucoup trop indulgente.

De lourdes amendes doivent être imposées et les opérateurs malhonnêtes interdits à vie. "

La touriste chinoise Lin Hsiushan, une responsable marketing basée à Beijing, a déclaré au Post qu'elle se sentait en sécurité en Thaïlande, mais elle a été choquée d'apprendre la tragédie de Phuket.

Errant près du centre commercial EmQuartier dans le centre de Bangkok, Lin se demande pourquoi le gouvernement thaïlandais envisage une assurance voyage obligatoire pour les touristes au lieu de se concentrer sur la sécurité du pays et la réduction du nombre de décès de touristes.

"L'assurance voyage ne rendra pas le pays plus sûr", dit-elle.

Li Shengwen, une informaticienne de la province du Guangxi, affirme également qu'elle se sent en sécurité lorsqu'elle voyage dans le pays, mais voyage toujours en groupe et ne sortira jamais seule la nuit.

"Je pense que le tourisme en Thaïlande se développe très rapidement et peut-être que le gouvernement devrait dépenser plus d'argent pour améliorer et moderniser ses installations", dit-elle.

Ce qui est clair, c’est que la réforme de base et de l’industrie du tourisme se fait attendre depuis longtemps en Thaïlande.

Un pourcentage plus élevé des revenus générés par les millions de touristes qu’il accueille chaque année devrait être consacré à la mise à disposition d’un lieu sûr et sécurisé pour profiter de ses vacances.

Voir aussi :

Assurance voyage : pourquoi la carte bancaire ne suffit pas

La Thaïlande championne du monde des morts en deux roues, les assurances refusent de payer !

Source : scmp.com

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