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Le Durian et son fruit à forte odeur

par Redaction Thaïlande
Durian

Le Durian est un arbre tropical qui produit des fruits comestibles dont l'odeur est délicieuse pour les amateurs et ignoble pour d'autres.

Il est considéré comme le roi des fruits en Asie, la reine étant le Mangoustan.


Nom thaïlandais : Thourian – ทุเรียน

Description

Le nom vient du malais duri, qui signifie « épine », le fruit, lui aussi appelé durian, n'est récolté que dans le sud-est de l'Asie.

Il se présente comme une grosse baie ovoïde (parfois plus de 40 cm de longueur), pesant jusqu'à 5 kg, avec une carapace de grosses épines, et poussant en haut de grands arbres.

Il est connu pour son goût particulier et sa forte odeur (à tel point qu'il est interdit dans les lieux publics et dans les transports en commun par de nombreux pays d'Asie du Sud-Est).

Le genre Durio compte 30 espèces, toutes originaires du sud-est asiatique.

Au moins neuf d'entre elles produisent des fruits comestibles.

L'espèce Durio zibethinus est la seule disponible sur le marché international, la vente des autres espèces reste confinée aux régions où elles sont produites.

Utilisation du durian

Le fruit arrivé à maturité se consomme généralement frais, mais exhale une forte odeur alliacée, qui augmente avec le temps et devient carrément putride quand le fruit se gâte.

Elle est moins forte immédiatement après la récolte, et est moins accentuée chez certaines variétés améliorées.


On s'en sert aussi pour préparer des glaces, des confiseries ou des pâtisseries.

Barquette de durian

Barquette de durian

Les graines du durian sont également comestibles une fois grillées et pilées, elles servent à préparer des gâteaux.

Le durian devient mortel avec de l'alcool !

Le durian associé à l’alcool vous rendra malade mais peut aussi vous tuer !

Chaque année, plusieurs décès sont reportés par la presse en Thaïlande.

Des scientifiques japonais de l’université de Tsukuba ont récemment établi que le durian est capable d’inhiber l’enzyme ALDH, qui est la principale défense de notre foie contre les sous-produits toxiques de l’alcool.

Il est aussi fortement déconseillé aux personnes souffrant d’hypertension et aux femmes enceintes d’en consommer.

Odeur et saveur du durian

En 1856, le naturaliste britannique Alfred Russel Wallace donne une description des saveurs du durian :

« Les cinq quartiers du fruit sont d'un blanc soyeux au dedans, et sont constitués d'une texture à la pulpe ferme de couleur crème, contenant environ trois noyaux chacun.

Une crème riche au goût prononcé d'amande donne le meilleur aperçu du durian, mais il y a parfois des apparitions occasionnelles d'une saveur qui rappelle une crème au fromage, une sauce à l'oignon, du xérès et d'autres plats incongrus.

Ensuite il y a une onctuosité visqueuse et riche dans la pulpe que rien d'autre ne possède mais qui contribue à sa délicatesse.


La chair n'est ni acide ni sucrée ou juteuse ; et pourtant le fruit ne revendique ni n'a besoin d'aucune de ces qualités, car il est parfait en lui-même et se suffit à lui-même tel quel.

Il ne produit aucune nausée ou autre mauvais effet, et plus vous le mangez, moins vous serez enclin à vous arrêter.

En fait, manger du durian est une nouvelle sensation qui vaut à lui-même un voyage vers l'Asie, tant l'Asie a produit un mets d'une saveur aussi exquise et jusqu'ici inégalée. ».

Le Durian, un arbre pollinisé par les chauves-souris

Dessin d'un fruit du durianComme les espèces se pollinisent entre elles, le durian présente une grande richesse en termes de couleur, d'odeur, de consistance de la chair, de taille ou de forme des graines.

La phénologie des arbres est également très variable.

D'après une étude menée dans les années 1970 en Malaisie, les durians sont pollinisés presque exclusivement par les chauves-souris de l'espèce Eonycteris spelaea.

Une étude parue en 1996 indique que deux espèces du fruit Durio grandiflorus et Durio oblongus étaient pollinisées par des oiseaux de famille Nectariniidae et que d'autres espèces comme Durio kutejensis, étaient fécondées grâce aux abeilles, aux oiseaux et aux chauves-souris.

La floraison du durian ne dure qu'environ 3 semaines par an.

Les chauves-souris pollinisatrices s'alimentent pendant le reste de l'année avec les fleurs trouvées dans la mangrove mais celle-ci est souvent détruite par l'homme, ce qui a une influence sur la population des chauves-souris et donc sur la pollinisation des durians.

Production et économie

Si le durian n'est pas natif de Thaïlande, ce pays est le principal producteur du fruit, avec 781 000 tonnes.

L'Indonésie et la Malaisie suivent avec respectivement 267 000 et 265 000 tonnes.

La production philippine s'élève elle à 26 700 tonnes.

La production du durian existe aussi dans d'autres pays et régions mais en quantité très restreinte :

Cambodge, Laos, Viêt Nam, Birmanie, Inde, Sri Lanka, Floride, Hawaii, Nouvelle-Guinée occidentale, Polynésie, Madagascar, Chine et Australie.

Au niveau des exportations, la Thaïlande est en tête avec 111 000 tonnes, suivie de la Malaisie (35 000 tonnes).

Le fruit a été introduit en Australie au début des années 1960 et des hybrides arrivèrent en 197510.

La Chine est un importateur majeur avec 65 000 tonnes en 1999, suivi par Singapour (40 000 tonnes) et Taïwan (5 000 tonnes).

Les États-Unis en ont importé 2 000 tonnes, la plupart du temps sous forme congelée et l' européenne environ 500 tonnes.

Les durians peuvent être achetés en Europe dans des magasins asiatiques.

Au Japon, on peut également trouver des durians dans les supermarchés.

Source : www.lemanger.fr ; wikipedia.org ; Photos : Chromolithographie de Durian (Durio zibethinus) par Hoola Van Nooten (fl 1863-1885), ca. 1863 ; Durio kutej : W.A. Djatmiko ; Arbre à durian en Malaisie : Yun Huang Yong ; Pack de durian : Markalexander100

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