Accueil Divers Un squelette de baleine découvert en Thaïlande contient des indices sur le changement climatique

Un squelette de baleine découvert en Thaïlande contient des indices sur le changement climatique

par Redaction Thaïlande
Un ancien squelette de baleine trouvé en Thaïlande contient des indices sur le changement climatique

Un squelette de baleine dont on pense qu'il a jusqu'à 5 000 ans a été découvert, presque parfaitement préservé, par des chercheurs en Thaïlande. 

Le squelette, qui serait celui d'un rorqual de Bryde, a été trouvé à Samut Sakhon, à l'ouest de Bangkok.


Les chercheurs ont mis au jour 80 % des restes et ont jusqu'à présent identifié 19 vertèbres complètes, cinq côtes, une omoplate et des nageoires.

Le squelette mesure 12 mètres de long, avec un crâne de 3 mètres de long.

Les os seront datés au carbone pour vérifier leur âge, mais on pense qu'ils ont entre 3 000 et 5 000 ans.

Les rorquals de Bryde se trouvent toujours dans les eaux thaïlandaises, où ils sont considérés comme une espèce protégée.

Les baleines - qui préfèrent les eaux au-dessus de 16°C, et se nourrissent de poissons en bancs comme les anchois - sont menacées par les équipements de pêche ainsi que par le tourisme.

Les restes, qui ont été trouvés à environ 12 km à l'intérieur des terres, aideront les scientifiques à comprendre l'évolution de l'espèce, et à suivre comment le niveau de la mer a changé au cours des millénaires, a déclaré Varawut Silpa-archa, le ministre des ressources naturelles et de l'environnement.

Marcus Chua, de l'Université nationale de Singapour, a déclaré que cette découverte vient s'ajouter aux preuves de "changements relativement importants du niveau de la mer il y a environ 6 000 à 3 000 ans dans le golfe de Thaïlande, où le littoral se trouvait jusqu'à des dizaines de kilomètres à l'intérieur des terres par rapport à la côte actuelle".


Auparavant, seuls des dépôts marins contenant de petits coquillages ou crabes marins fossilisés avaient été trouvés à l'intérieur des terres, et on ne sait pas si ces fossiles ont été déplacés par l'homme, a déclaré M. Chua.

"Une grande baleine fossilisée datant de milliers d'années près de Bangkok nous apporterait des preuves solides de l'endroit où se trouvait la mer à cette époque", a-t-il déclaré.

De telles preuves sont très pertinentes, étant donné que la crise climatique contribue à l'augmentation du niveau de la mer.

"Cela pourrait certainement attirer l'attention sur la question, et montrer comment et où les zones de basse altitude pourraient être inondées par la mer lorsque cela se produit", a déclaré M. Chua.

Cette découverte aidera également les chercheurs à mieux comprendre le rorqual de Bryde, ainsi que d'autres formes de vie marine.

Outre le squelette, les chercheurs ont trouvé des objets préservés, notamment des dents et des coquillages de requin.

"Les scientifiques pourront également étudier les dépôts trouvés au même niveau que la baleine pour reconstituer les communautés biologiques présentes à cette époque, et les comparer aux systèmes actuels", a déclaré M. Chua.

L'âge exact du squelette devrait être confirmé en décembre.

Squelette de baleine d'environ 3 000 à 5 000 ans trouvé en Thaïlande

Voir aussi :

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Découverte de peintures rupestres vieilles de 3 000 ans en Thaïlande

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Source : theguardian.com

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